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诸神之战 科学界离不开这些神

作者:admin发布时间:2019-05-21 12:40

  大片《波西·杰克逊》和《诸神之战》的上映,让希腊诸神在世界范围内大火了一把。其实这些来自古代的家伙从来没有受到人们的冷落,“一切荣誉归希腊”,希腊文化一直是西方文化的支柱之一.在科学上,关于希腊诸神的话题真是说也说不完……

  在科学界,很多术语都取材于希腊文;而对于天文学家来说,不谈论古希腊诸神就根本没法工作。

  现代天文学上用的星座名字都取自古希腊。古希腊人观察夜空,把星星连接成图案,用神、英雄和动物的名字命名,因为古希腊人认为神最喜欢英雄和动物。其中最有名的莫过于“黄道12宫”星座。太阳看起来在天空沿一条道运动,这条道被称作“黄道”。黄道被平分为12份,在每一份刻度上大概的位置上找一个星座,它们就组成了“黄道12宫”。其中有几位仙人,“双子座”是宙斯的双胞仙儿子,“处女座”是处女,而“水瓶座”是拿着水瓶的英雄。

  人类最先认识的几大行星,水星、金星、和土星在英文中的名字都是希腊的神,不过是罗马化的古希腊神。水星神使墨丘利(Mercury),相当于希腊中的赫尔墨斯;金星是爱神维纳斯(Venus),相当于希腊中的阿佛洛狄忒;火星是玛尔斯(Mars),相当于希腊中的阿瑞斯;是主神朱庇特(Jupiter),相当于希腊中的宙斯。不过,土星是罗马农神萨图恩(Saturn),希腊神线年由英国天文学家赫歇耳发现星,用希腊神名乌拉诺斯(Uranus)命名。这个“”可不是上帝,只是管理天空的神而已。后来发现的星以罗马海神尼普顿(Neptune)命名,他相当于希腊中的海神波塞冬。

  在伽利略之后,陆续发现的几大行星的卫星,也都是用希腊神的名字命名,比如火星的卫星火卫一用阿瑞斯(火星)和爱神阿佛洛狄忒(金星)的儿子福波斯(Phobos)命名;而火卫二以阿瑞斯(火星)的另一个儿子,恐惧之神得(Deimos)命名。

  地球的最早一个阶段“冥古宙”(Hadean eon)就是以希腊大神哈迪斯(Hades)命名的。哈迪斯是掌管地狱的神,一直不招人喜欢,在《波西·杰克逊》和《诸神之战》中都是大反派。冥古宙一词最初是由普雷斯顿·克罗德于1972年所提出的,原本是用来指已知最早岩石之前的时期。因为时间太久远,所以没法确定冥古世开始的时间,科学家们“认为”它开始于约45亿年前,结束于38亿年前。20世纪末,地质学家从格陵兰西部、加拿大西北部等地确认到了某些冥古宙的岩石。现已知最早岩石的结构(依苏阿绿岩带)是由格陵兰有着约38亿年历史的沉积层,混着一点贯穿了岩石的火山岩脉所组成。零散的锆石结晶沉积在加拿大西部的沉积物里,最早的约有44亿年之久的历史,非常接近地球形成的推测时间。科学家们推测,刚开始时,地球是一个大火球,后来地壳冷却,海洋开始形成。我们可能永远不会知道冥古宙的太多细节,但可以肯定的是,所以用地狱老怪哈迪斯去命名它准没错!

  说到希腊大神和地球的关系,不能不提到盖娅假说,1968年,英国大气学家拉伍(James Lovelock)提出了“盖娅假说”。盖娅(Gaia)是希腊中、之母,在诸神之中最早出现,所有天神都是她的子孙后代,她是世界的开始。

  “盖娅假说”的核心思想认为,地球本身是一个有生命的、系统化的活体,它能够调节自身气候及其构成,以便始终适宜于那些居住其上的有机体。盖娅假说自从被提出起的那天,就引发了激烈争论,有人认为它是“伪科学”,但也有人做出模型,试图证明生物确实能够参与到气候的调控中。

  在希腊中,工匠之神赫淮斯托斯(Hephaestus)终对是个悲剧人物。他面容丑陋,一条腿也瘸了,但很心灵手巧,建筑了诸神的宫殿,为宙斯打造雷霆和铠甲,此外还制造了爱神的弓等诸神的物品和武器,而打铁是他最大的本事。赫淮斯托斯娶了宇宙中最美的女人———爱神阿佛洛狄忒,但是老婆和阿瑞斯奔了,看来自古在爱情这件事上,极客争不过肌肉男。

  好在科学家们都爱赫淮斯托斯。1999年,大学旧分校的生物学家在老鼠身上发现一种基因,它专门负责生成一种蛋白质,这种蛋白质可以把铁元素从肠道里输送到身体里。如果这种基因发生变异,老鼠就会出现缺铁贫血。因为这种基因和“铁”有关,所以被命名为“赫淮斯托斯基因”。

  铁元素对于生物体至关重要,因为它是负责把氧输送给全身的血红蛋白的重要组成部分,如果不能把铁元素从肠道输送到全身,机体就会缺乏输送氧的能力,所以,“赫淮斯托斯基因”这个我们身体里的“铁匠”,对每个人都是很重要的。

  希腊中的很多故事都引发了人们的遐想,其中激发出来的智慧启发了科学家们的探索过程。阿喀琉斯(Achilles)是古希腊最著名的半人半神英雄之一,他是海中忒提斯和国王帕琉斯之子,具有万夫不当之勇,自然跑得也很快。古希腊哲学家芝诺提出了著名的“阿喀琉斯和龟”的数学悖论。阿喀琉斯和乌龟赛跑,让龟先跑一段,然后再起跑。阿喀琉斯要追上乌龟,首先必须到达乌龟原来的起跑点。可他跑到乌龟的起跑点需要一定时间,因而当他跑到乌龟的起跑点时,乌龟已经前进了一段路了,于是他又必须花一定的时间赶到乌龟新的所在的点。而当他赶到乌龟新的所在的点时,乌龟又已经前进了一段路了。因而如此下去,阿喀琉斯永远也追不上乌龟。很显然,这和实际情况是相悖的。芝诺的论述在阿喀琉斯起跑到追上乌龟这段时间内是成立的,在追上的瞬间,芝诺用刻度越来越小的尺子和钟表来描述运动的过程,看起来无穷无尽,但实际上在特定时刻过后,阿喀琉斯就会超过乌龟。“阿喀琉斯和龟”的悖论提出了“无穷小的量经过积累是否能成为一个定量”的问题,经过无数仁人的思考和实践,终于成就了科学上最重要的数学武器———微积分。

  “皮革马利翁效应”则是心理学上的一道“谜题”。古希腊说,塞浦路斯岛有一位年轻的,名叫皮革马利翁(Pygmalion)。他酷爱艺术,通过自己的努力,终于雕塑了一尊像。他对此爱不释手,整天含情脉脉地注视着她。天长日久,终于神奇般地活了。在上世纪60年代美国心理学家罗森特尔和贾克布森提出“皮革马利翁效应”:无论一个人想要验证什么事,他的预期都会影响他的验证过程,最终很容易得出他“想要看到的结果”。2002年,葡萄牙科学家西尔瓦(Carreira Silva)发表论文表示,计算机系统功能的评估者也通常会“看到他们想要看到的结果”。这也就能解释为什么作系统开发者总是觉得自己的系统好好好,而使用者总是怨声载道了,这是因为他们都只看到了“自己想要看到的结果”。

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